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Nutrientes mais utilizados
 
img_4944_modifaAo passar por processos de renovação de tecido corporal, síntese hormonal e de enzimas, crescimento e produção (vaca-leite, galinha-ovos, ovelha-lã e cavalo-tração ou montaria), os animais utilizam componentes que supram suas necessidades. A esses componentes, dá-se o nome de nutrientes.

Os nutrientes são formados por elementos ou substâncias químicas que oferecem suporte para as fases do animal, como: reprodução, lactação ou manutenção dos processos vitais. Essas substâncias são aproveitadas como fontes de energia metabólica e como matéria-prima, que gera a formação e reparação corporal, mantendo suas funções.

Outra particularidade dessa categoria é não ser suficientemente sintetizada pelo organismo, pois suas taxas não cobrem as necessidades metabólicas. Essa função é destinada para uma dieta balanceada.

Os nutrientes estão presentes no alimento, que é designado como substâncias ingeridas, digeridas, absorvidas e utilizadas em maior ou menor extensão, de acordo com suas propriedades. O alimento é transformado em ração, que é caracterizada pelo seu fornecimento diário.

Os principais elementos classificados como nutrientes são:

  • Carboidratos;
  • Lipídios;
  • Proteínas;
  • Ácidos nucleicos;
  • Ácidos orgânicos;
  • Vitaminas;
  • Minerais.

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As principais matérias-primas utilizadas nas rações são:

Cereais: Milho (mais utilizado e mais energético), trigo tenro, cevada em grão, sorgo, centeio, aveia integral e arroz;
Derivados dos cereais: farinhas fracas, remoeduras e farelos;
Ensilagens (conservação de cereais com alta umidade): de cevada e de trigo;
Melaço: cana-de-açúcar;
Gorduras: óleos vegetais de soja, milho, canola e gordura de aves;
Raízes e tubérculos: mandioca.

dreamstimefree_1181221aA variação da composição de grãos de cereais e outras sementes, em relação ao valor nutricional, é dependente do tipo de solo em que foram produzidos, da adubação utilizada, do clima, do período e das condições de armazenamento. Já os produtos advindos da indústria têm suas diversidades causadas pelo tipo de processamento e conservação utilizados. Um exemplo dessa categoria são os premíx vitamínicos e os micro minerais.  

A formulação mais adequada, tendo como base análises laboratoriais, é obtida através da combinação dos alimentos energéticos, também fornecedores de proteína, com alimentos proteicos com alto teor de energia. Os nutrientes complementares devem ser compostos por alimentos exclusivamente energéticos, proteicos e os de exclusividade mineral.

Ao preparar a ração para bovinos, equínos, suínos, caprinos e outros, alguns pontos merecem atenção:

  • Misturar os ingredientes industrializados com minerais e vitaminas, antibióticos que estejam sendo administrados na criação, e outros aditivos de acordo com a espécie do animal. A pré-mistura pode ser realizada em um misturador em formato de “Y”, tambor, ou com o uso de um saco plástico resistente, agitando-se o conteúdo com vigor durante um tempo, até notar que as partes apresentam-se distribuídas com homogeneidade.
  • Não utilizar mão ou pás para misturar a ração. Para esse fim, devem ser utilizados misturadores, pois mãos e pés não proporcionam uma distribuição uniforme de todos os nutrientes, ocasionando um baixo rendimento dos animais, consequentemente, um prejuízo para o produtor.
  • Com o auxílio de um especialista, observar se as quantidades de nutrientes, juntamente ao fator preparo, se estão em perfeitas condições.
  • Após o uso, o misturador deve ser sempre limpo, tomando-se cautela para evitar acidentes.
 
Alimentos e funções desempenhadas na nutrição animal
 
Levedura da cana-de-açúcar

Utilizada em usinas de fabricação de álcool, a levedura originada da fermentação da cana-de-açúcar é, após o processo industrial, recuperada e seca para ser destinada à alimentação animal. Os microrganismos presentes nessa substância são fontes de proteínas e vitaminas.

É considerada um alimento adequado para compor rações para consumo de diversas espécies de animais; porém, as altas inclusões desse nutriente podem causar distúrbios hepáticos e renais, prejudicando o desempenho produtivo.

Folha de Mandioca

Em tempos de longos períodos de estiagem, em regiões de solos arenosos e pobres em nutrientes, existe uma maneira eficaz de resolver os problemas de desenvolvimento da pecuária. A mandioca é utilizada como uma rica fonte de proteínas na alimentação animal, principalmente de bovinos leiteiros e de corte, indicados para consumo humano. Recomenda-se que sejam oferecidas aos animais mandiocas colhidas após 24 ou 48 horas, colocadas em um ambiente para murchar, sendo desidratada pelo sol. Quando não se obedece a essas restrições, os animais correm grandes riscos de  intoxicação.

Milho

dreamstimefree_1723451aConsiderado como o principal ingrediente inserido na dieta dos animais, o milho merece total atenção quanto ao processo de fabricação das rações. Sua composição, como em tantos outros alimentos, é influenciada pelo tipo do solo em que foi cultivado, adubação, condições climáticas e tipo de híbrido, ou seja, de suas misturas genéticas, além de outros fatores como a contaminação física, química e microbiológica, que afetam sua estrutura nutricional. O milho, antes de ser usado para nutrição animal, deve passar por uma série de procedimentos industriais que o viabilizem para o consumo. É rico em carboidratos como o amido, caracterizando o alimento como um elemento energético.

Sorgo

Ingrediente alternativo para a nutrição animal, o sorgo é uma gramínea de origem africana, classificado como um cereal. Substituto do milho em diversos usos, o sorgo pode ser cultivado em áreas que apresentam menor disponibilidade de água. Esse componente é rico em fibras, proteínas, ferro, além de ter valor nutricional semelhante ao do milho.

Casca de soja

A soja é destacada como um dos principais produtos utilizados na alimentação animal. Representado pelo farelo de soja, esse elemento é classificado como a principal fonte de proteínas para ruminantes (gado de corte e as vacas que fornecem leite) e suínos (porcos que serão consumidos pelo homem e, também, os encaixados para reprodução).

Um outro fator presente na soja é a fibra. Esse nutriente é essencial, principalmente no caso de ruminantes, pois representa um papel importante nos processos de mastigação, fornecimento de energia, no consumo de matéria seca e manutenção do PH ruminal (acidez presente no processo de mastigação e ingestão em bovinos).

Algodão
 
Após a extração do óleo de sua semente, o algodão é utilizado para a produção da torta, uma das mais importantes fontes da nutrição animal na atualidade. O processo ocorre da seguinte maneira: por intermédio de solventes ou pelo simples esmagamento mecanizado do caroço, acontece a remoção do óleo da semente do algodão, que servirá para a produção da torta.

dreamstimefree_1518913aQuando utilizadas para a nutrição animal, esse farelo de torta torna-se uma excelente fonte de fibras brutas. Para a constatação desse fator, obtêm-se satisfatórias taxas de teores energéticos, proteicos e digestivos do próprio algodão utilizado. Além disso, são fontes de minerais como fósforo, enxofre e cálcio.

Contudo, logo após a etapa de extração do óleo, quando se adquire o farelo, uma substância é produzida: o gissipol. Essa substância acaba sendo ingerida pelo animal, só que os índices de sua ingestão não podem ultrapassar o limite máximo de 24g/dia. O único fator que ameniza os efeitos dessa substância é a inclusão equiparada de proteínas e ferro em sua dieta.

Atualmente, novas técnicas aparecem com a finalidade de aprimorar a qualidade do caroço de algodão, aumentando as quantidades de proteínas e gorduras elaboradas. A nutrição, por sua vez, também melhora de nível.